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Samantha Fish : « Toutes les chansons n’ont pas besoin d’un solo. La plupart des titres ne le font pas »

By Rob Laing (Total Guitar)

jeudi 5 avril 2018Joel-Yves

Samantha Fish

Ce billet a été traduit et adapté à partir du papier de Rob Laing publié sur Total Guitar

Une conversation avec la guitare blues étoile montante du blues américain

Images : © Jesse Wild/Future, Joël-Yves et DR

Samantha Fish

Après une année qui a vu la sortie de deux albums très différents, Samantha Fish s’affirme comme la prochaine star du blues. Nous l’avons rattrapée sur la route pour parler du son, du charme de la musique du Mississippi du Nord et de la force de la collaboration.

Si vous voulez devenir musicien de nos jours, vous ne pouvez pas vous arrêter longtemps. Pourtant, nous avons été très surpris lorsqu’un deuxième album de la blueswoman de Kansas City, Samantha Fish, a atterri sur notre bureau en l’espace de huit mois.

Elle avait en quelque sorte trouvé le temps de faire une pause entre les tournées et la suite de son album de vieilles chansons rhythm and blues des années 60 sur Chills And Fever avec une série de ses propres compositions à saveur américaine dans Belle Of The West.

Mais son ambition a porté ses fruits ; Samantha Fish a le vent en poupe parce que les deux sont très différents et très bons. Nous devions en savoir plus. Et lorsque nous rencontrons la jeune femme de 28 ans à Bristol quelques heures avant un concert, Samantha manque gracieusement la plupart de son propre soundcheck pour nous parler de son histoire et nous montrer le matériel qu’elle utilise pour présenter ces albums en direct en Europe.

Samantha Fish et son groupe

Comment avez-vous fini par sortir deux albums aussi différents l’année dernière ?

"Quand nous avons enregistré Chills & Fever, il était temps de faire un groupe plus grand. C’est ce que je voulais faire, j’ai toujours voulu élargir mon groupe. Donc Chills & Fever était une excellente opportunité et j’ai rencontré ce producteur nommé Bobby Harlow. Nous avons parlé de se concentrer sur des suites fortes, et il a toujours pensé qu’avec le format du trio blues rock, ma voix ne brillait pas comme....

"J’ai évité l’influence de la soul quand il s’agissait de la mettre dans les enregistrements jusque-là parce que je sentais que je n’avais pas l’instrumentation pour le faire. Mais j’avais aussi écrit toutes ces chansons et c’était une ambiance différente ; l’Americana, dans le nord du Mississippi. Nous avions donc deux disques et c’était ambitieux, mais l’industrie du disque a tellement changé, c’est un temps de création pour moi. Donc je me suis dit que si tu l’as, fais-le. Et les gens semblent bien réagir aux deux parce qu’ils sont vraiment différents."

Chills & Fever, c’est réinterpréter le rythme des années 60 et les morceaux de blues, qu’avez-vous appris en trouvant des chansons à reprendre et en y apposant votre propre empreinte ?

Samantha Fish en acoustique

"C’était un défi vraiment différent. Et je ne pense pas que ce concept aurait fonctionné si j’avais eu deux albums de chansons que j’avais écrites. Avec Chills & Fever, nous cherchions des chansons qui n’étaient pas des hits mais qui sonnaient comme des hits. Parce qu’il y avait tellement de grandes chansons soul à l’époque qu’elles n’ont jamais été diffusées à la radio, quelle qu’en soit la raison. Trouver ces chansons qui accrochaient et avaient une touche classique, mais en essayant de leur rendre justice.

"C’est une sorte de ligne bizarre avec les reprises, parce que vous voulez y mettre votre personnalité et vous voulez y mettre votre propre marque, mais vous voulez aussi respecter la version originale. Il est donc très important de trouver cette ligne où l’on peut dire « çà c’est Samantha » mais aussi rendre hommage à Bettye LaVette, Barbara Lewis et Betty Harris".

Vous avez le plus grand groupe avec des cuivres ce soir, comment cela a-t-il affecté votre approche de la guitare ?

"Je joue des rythmes plus travaillés. Avec tout cet espace supplémentaire, je peux en quelque sorte enlever mes mains de la guitare pendant une seconde et chanter un peu plus. Mais les parties que j’imagine sont mieux pensées, alors qu’auparavant dans mon trio, j’essayais de remplir le plus d’espace possible parce que j’étais le seul instrument là-haut, à part la guitare basse du côté mélodique. Mais je joue toujours autant de guitare quand il s’agit des solos - je suis en train de jouer en solo sur presque toutes les chansons".

En quoi cela contraste-t-il avec l’approche Americana plus ancrée sur Belle Of The West ?

Luther Dickinson

"J’ai l’impression que Belle Of The West est un passage direct du disque Wild Heart que j’ai fait avec Luther Dickinson en 2015 [ancien guitariste de Black Crowes, North Mississippi Allstars]. C’était un pèlerinage ; nous sommes allés de Shreveport au nord du Mississippi à Memphis pour enregistrer et mixer. Nous sommes allés à son studio dans le nord du Mississippi pour enregistrer quelques titres : "I’m In Love With You" de Junior Kimbrough et "Jim Lee Blues" de Charley Patton.

"Quand j’étais en studio, nous avions moi, Luther et Lightnin’ Malcolm jouant de la mandoline et Shardé[Thomas] jouant de la batterie, et c’était tellement cool parce que nous étions tous ensemble dans la pièce. Je voulais donc faire tout un disque comme ça parce que l’ambiance était tout simplement parfaite.

"En ce qui concerne l’instrumentation de la guitare,[Belle Of The West] est un disque collaboratif. Les pièces de chacun se mélangent les unes aux autres. Pour moi, il y a ce paysage sonore onirique. C’est donc une approche différente du jeu de guitare, c’est un peu plus interactif avec les autres membres du groupe. Ce n’est pas tant que ça : "Voici mon solo de guitare." Il y avait beaucoup d’interpénétration avec le fifre et le violon, jouant ensemble. Je pensais que c’était vraiment cool."

Avec le blues moderne, il peut y avoir une tendance à faire de la rupture de guitare comme pièce maîtresse d’une chanson. J’ai l’impression que tu t’éloignes de cet état d’esprit.

Samantha fish et sa Fender Jaguar

"J’ai fait des disques comme ça. C’est à ce moment-là que ça dépend de l’artiste ; si vous pensez que la meilleure façon de vous exprimer est par le biais d’un solo de guitare tueur, faites un disque comme ça. Je voulais juste dire quelque chose d’un peu différent.

"Et, honnêtement, pour Chills & Fever et Belle Of The West, j’ai eu la même approche avec le solo de guitare : que si la chanson ne l’exige pas, toutes les chansons n’ont pas besoin d’un solo. Il y avait des chansons comme Cowtown et Don’t Say You Love Me qui ont des solos de guitare vraiment déchirants. On a branché les amplis. Nous avons dit que nous n’allions pas le faire quand nous sommes entrés, mais nous l’avons fait... Et je suis contente qu’on l’ait fait, parce que c’est ce que la chanson demandait."

(Image : © Jesse Wild/Future)
Aller-lentement

Qu’est-ce que ça fait de travailler avec un producteur qui est aussi guitariste ? En plus de Luther Dickinson, vous l’avez déjà fait avec Mike Vito.

"Quand je suis entrée en studio avec Mike, je n’étais qu’une enfant. Je ne suis encore qu’une enfant, mais je ne savais pas comment obtenir un bon ton, j’étais terrifiée. C’était donc agréable d’avoir quelqu’un pour me guider.

"Ce que j’ai vraiment appris de Luther, parce que je jouais beaucoup de notes, de la merde tape-à-l’œil et flashy, Luther a dit : " Joue mélodique. Si tu ne peux pas chanter la ligne, elle ne se connectera pas. Les gens veulent pouvoir avoir une mélodie qu’ils peuvent chanter et une belle accroche.’’. Il a tout à fait raison parce que lorsque j’ai ralenti et approché la guitare de cette façon, j’avais l’impression de ne pas en faire assez - c’était mon sentiment en studio. Mais quand vous écoutez ensuite, cela fait sens et c’est parfait pour cette chanson.

"C’est génial de travailler avec des gars qui sont meilleurs que moi dans ce qu’ils font. Ce sont des guitaristes extraordinaires et leur approche de la musique est vraiment mélodique. Luther est un maître, et il a aussi retiré la guitare lap steel. C’est un joueur émotif. Je ne peux pas dire assez de bien de lui. Je suis une de ses fans."

Cette conscience de savoir quand jouer moins est en quelque sorte la différence entre être musicien et guitariste. Pensez-vous que votre approche en tant qu’auteur-compositeur a été bénéfique ?

Samantha Fish et sa Gibson SG

"Définitivement, parce que c’est prendre du recul et regarder la photo dans son ensemble. Je pense que parfois, quand on se concentre vraiment sur son instrument, on ne prend pas du recul et on n’entend pas tout le produit fini. Ou du moins, dans mon cas. Cela a changé mon approche de l’écriture de chansons et de ce que je ressens à propos de la mélodie, de ce qui me plaît et de l’appliquer à une chanson pour qu’elle puisse plaire à d’autres personnes. Essayez de garder ces leçons à l’esprit quand vous écrivez."

Tu as commencé comme batteur. Pensez-vous que l’ancrage a profité à ton jeu de guitare et à ton chant ?

"J’ai commencé à jouer de la batterie à 13 ans et je n’ai pris la guitare qu’à 15 ans. Je n’ai pas commencé à chanter avant 15 ans non plus ; j’ai littéralement commencé à faire ces deux choses en même temps. Et je pense que sans l’expérience de la batterie, cela m’aurait pris beaucoup de temps. L’apprentissage de la guitare est difficile en soi, mais il est difficile de garder l’horloge et le timing internes, alors je pense que tout le monde pourrait bénéficier de quelques leçons de batterie. Tant que vous n’allez pas dire au batteur quoi faire sur scène ! Ça aide avec le compteur et les respirations."

Blues brut

Étiez-vous déjà attirée par le blues quand vous avez pris la guitare ou le rock en premier ?

"J’étais une enfant du rock’n’ roll, mais j’écoutais tout ce que mes parents écoutaient, j’ai eu une excellente éducation musicale. Mes parents écoutaient de la musique vraiment merveilleuse, à part le cock rock de la vieille école des années 80, mais aussi mes groupes préférés - The Rolling Stones et Tom Petty And The Heartbreakers.

"C’étaient des influences précoces. Mais aussi du swing américain et west coast, de la country et du bluegrass et du jazz. Alors quand j’ai découvert tout ça et que j’ai fait marche arrière, découvrant qui ces musiciens aimaient, qui influençait leur jeu de guitare, tout cela n’était que du blues. Je me suis vraiment sentie liée à ça."

Samnatha Fish et sa Delaney Semi Hollow Custom

Vous avez repris RL Burnside sur le nouvel album, et Junior Kimbro dans le passé, était-ce le côté du blues qui vous attirait le plus ?

"J’ai été une grande fan de toute la formation des Fat Possum pendant des années. Quand j’ai découvert les sons du nord du Mississippi, je pense que c’est ce qui m’a vraiment attirée vers Luther en tant que producteur parce qu’il porte ce flambeau. Il y a quelque chose dans ce genre de musique, parce qu’elle a une approche rock’n’ roll insouciante, presque punk. C’est tellement brut et agressif. Et il se concentre aussi sur la batterie. C’est une question de rythmes à cause de la danse et de la connexion de cette façon.

"Il y a beaucoup de raisons d’aimer la musique du nord du Mississippi, c’est ce qui m’a fait tomber sous le charme de la musique blues. Et ça n’a rien à voir avec le solo de guitare, c’est ce dont parle Luther ; la mélodie, le groove et ça revient à cette trance accrocheuse. Et Jack White, Dan Auerbach et tous ces "chats" sont tellement influencés par ce style. Je suis fan d’eux aussi."

Samantha Fish
Samantha Fish et sa cigar box

Comment les amateurs de blues européens réagissent-ils au nouveau style américain jusqu’à présent ?

"Je ne savais pas comment se dérouleraient les productions américaines, et pas spécifiquement au Royaume-Uni, mais nous tournons dans beaucoup de pays, alors si vous chantez une chanson qui est vraiment lyrique, vous vous demandez : " Est-ce que ça se traduit ? "Est-ce que ça touche la cible ?" Mais jusqu’à présent, j’ai l’impression que les deux albums se sont très bien comportés ici.

"Quand j’ai commencé à venir en Europe, j’ai senti que le public l’appréciait vraiment plus, mais c’était avant que nous ne commencions à avoir un si bon public aux Etats-Unis. Maintenant, nous allons là-bas, nous venons ici et je pense vraiment que c’est ce qui relie tout le monde ; la musique est notre langage universel. Je commence à voir les gens répondre de la même façon ici que là-bas et c’est une belle chose."

Samantha Fish en contre-jour

Les Instruments

Bibson SG

Gibson SG

"Je l’ai depuis un an. Angus Young est mon guitar hero. J’ai toujours voulu une SG, c’était comme un plaisir coupable et Eric Trucks les rend si douces. C’est une de ces guitares classiques. C’est comme porter une Flying V. La Jaguar et le SG sont lles premiers instruments que je me fais livrer sans les jouer d’abord. Je les ai eu sur reverb.com parce que les magasins de guitare sont plus difficiles à trouver maintenant. Vous pouvez aller au Guitar Center, mais ils devront peut-être les commander. Je rognais mes doigts en attendant leur arrivée, mais j’ai eu de la chance."

Fender Jaguar

Samantha fish et sa Fender Jaguar

"Je n’aurais jamais pensé que j’aurais une Jaguar. Bien sûr, quand je l’ai acheté, je me disais : ’Kurt Cobain, je vais rocker cette chose’, mais c’est une guitare différente, celle-ci a un son différent et j’ai une approche plus légère avec elle. Je l’utilise sur de très jolies chansons comme Hello Stranger et la chanson de Betty LaVette quand je mets beaucoup de slapback sur mon delay".

Les pédales d’effet

Rack de pédales d’effets

"Les contrôles en or s’appellent Boutons aux pieds nus. Je jouais souvent pieds nus. J’allais marcher sur le bouton au moment parfait et mes orteils passaient à travers ! J’ai un Mini Foot Fuzz - c’est costaud et méchant. L’Analogman King Of Tone est probablement ma pédale préférée. C’est l’un de ceux de la vieille école - Mike Zito me l’a donné et Albert Castillo lui a donné. Si vous jouez dans un festival avec un backline que vous ne connaissez pas et que vous voulez un backline et quelque chose qui sonne comme un ampli à lampe qui a été réchauffé et prêt à l’emploi, c’est cette pédale.

"Le Pog est fou - je l’utilise pour l’octave pour les parties bizarres. Je m’amuse avec les pédales pour la première fois de ma carrière musicale. Je me souviens que quand j’avais 19 ans, j’utilisais ma pédale wah comme un boost de gain juste parce que j’avais besoin d’un petit boost supplémentaire sur le solo. Je me suis rendu compte que je les utilisais pour de mauvaises raisons, alors je me suis débarrassé d`elles parce que je voulais obtenir le timbre avec mes doigts".

La guitare « cigar box »

Cigar Box

"Quand j’avais 17 ans, je suis allé au King Biscuit Blues Festival ; c’est dans le sud, à environ 40 milles de Clarksdale. Ils ont une scène principale, mais ils ont aussi une scène à mi-chemin où ils ont tous ces artistes de rue qui traînent un peu partout. Et j’ai vu quelques gars vraiment incroyables jouer de ces guitares farfelues et elles avaient l’air si cool. Certaines personnes sont déçues si je n’en joue pas. Le pick-up P-Bass sonne bien quand je suis en sol ouvert. Il y a tellement de gens merveilleux qui m’en ont amenées lors des concerts. J’ai une maison pleine de guitares « cigar box ». Mais c’est la première et c’est ma préférée. Je ne peux pas vraiment le remplacer."

Delaney Semi Hollow Custom

Delaney Semi Hollow Custom

"[Mike Delaney] construit des instruments phénoménaux. Luther avait toutes ces belles 335 et 339 dans le studio et c’était une sorte de tenue du thème acoustique avec un corps creux semi creux ou plein pour les leads. Il a ce ton terreux et vous pouvez l’obtenir à la contre-attaque sur certaines notes, et obtenir un son psychédélique si vous voulez. Il y a les Humbuckers d’Amalfitano et ça hurle."

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