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Duke Ellington

Edward Kennedy « Duke » Ellington (29 avril 1899 - 24 mai 1974) était un compositeur, pianiste et chef d’orchestre de jazz américain, qu’il a dirigé de 1923 à sa mort pendant plus de cinquante ans.

Né à Washington, D.C., Ellington est basé à New York depuis le milieu des années 1920 et s’est fait connaître à l’échelle nationale grâce aux prestations de son orchestre au Cotton Club à Harlem. Dans les années 1930, son orchestre fait une tournée en Europe. Bien que largement considéré comme une figure centrale dans l’histoire du jazz, Ellington a adopté l’expression « au-delà de la catégorie » comme un principe libérateur et a fait référence à sa musique comme faisant partie de la catégorie plus générale de la musique américaine plutôt qu’à un genre musical comme le jazz.

Certains des musiciens de jazz qui faisaient partie de l’orchestre d’Ellington, comme le saxophoniste Johnny Hodges, sont considérés comme étant parmi les meilleurs musiciens de l’idiome. Ellington en a fait l’unité orchestrale la plus connue de l’histoire du jazz. Certains membres sont restés avec l’orchestre pendant plusieurs décennies. Maîtrisant l’écriture de miniatures pour le format d’enregistrement 78 tours de trois minutes, Ellington a écrit plus de mille compositions ; son vaste corpus d’œuvres est le plus important héritage personnel de jazz enregistré, et plusieurs de ses pièces sont devenues des standards. Ellington a également enregistré des chansons écrites par ses musiciens, par exemple « Caravan » de Juan Tizol, et « Perdido », qui a apporté une touche espagnole au jazz big band. Au début des années 1940, Ellington avait commencé sa collaboration avec le compositeur, arrangeur et pianiste Billy Strayhorn, qu’il appelait son compagnon d’écriture et d’arrangement. Avec Strayhorn, il a composé de nombreuses compositions plus longues, ou suites, ainsi que des pièces courtes supplémentaires. Après une apparition au Newport Jazz Festival, en juillet 1956, Ellington et son orchestre connaissent un grand renouveau et entreprennent une tournée mondiale. Ellington a enregistré pour la plupart des maisons de disques américaines de son époque, s’est produit dans plusieurs films et a composé quelques comédies musicales.

Sa réputation n’a cessé de croître après sa mort, et il a reçu à titre posthume un prix spécial Pulitzer pour la musique en 1999.